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理性认识转基因 促进生物育种健康发展

日期:2013/03/30 浏览:

以转基因技术为核心的生物技术是一门新兴的、综合性的学科。它以现代生命科学的发展为基础,能够按照预先的设计改造生物体(包括植物、动物和微生物),为人类生产出所需的产品(如粮食、医药、食品、能源、化工原料等),可以实现传统技术手段的更新,加快农业生产方式的转变,大幅度地提高农业生产效率。由于转基因技术对社会、经济、环境等方面所具有的重大影响,各个国家纷纷斥巨资加速抢占转基因生物育种产业的制高点。在美、欧等发达国家政府的大力支持下,近年跨国公司通过企业重组、并购,加大了转基因作物产业化的规模,如美国孟山都公司、美国杜邦-先锋公司、瑞士先正达公司、德国拜耳和巴斯福公司等已经迅速成为全球农业生物技术研发的主体,围绕基因、人才和市场的国际竞争日趋白热化。



  跨国公司一直把我国作为转基因产品市场开拓的重点。近年来我国转基因大豆进口壁垒失守,跨国公司获利剧增使得他们更加觊觎潜力巨大的中国市场。为了在激烈的国际竞争中占有一席之地,我国也在下大力气持续增强转基因技术自主研发的实力,在转基因作物产品研发的某些领域建立了领先优势。然而,由于相关信息沟通渠道不够畅通等原因,使得相当一部分人对转基因技术及转基因产品心存疑虑甚至产生误解。本文重点就转基因作物育种与常规育种之间的关系,以及转基因食品是否安全等人们普遍关心的问题抛砖引玉,希望能使大家对这些问题的认识产生进一步的思索。



  一、纯粹的“天然食品”并不存在



  转基因技术可以应用于动物、植物和微生物。作物转基因是在常规育种技术的基础上利用现代分子生物学技术,将某些生物的基因转移到作物的遗传物质中去,使其有效表达出相应的产物(蛋白质或核酸),在产量、抗性、营养品质、消费品质等方面向人们所需要的方向转变。以转基因生物为直接食品或为原料加工生产的食品就是“转基因食品”。



  人们通常所说的非转基因作物是指利用常规育种技术培育出来的作物品种。许多人以为非转基因作物更安全,殊不知,常规育种技术的本质是两个生物体之间的基因重组,而这样的重组过程涉及成千上万个基因。同时,即使没有人为的通过物种杂交产生新品种,基因交流在自然条件下也时时刻刻在发生着,这是一种客观存在,不以人的意志为转移。现在我们吃的东西绝大部分是通过基因交换或杂交(即基因重组)而来。在作物的进化过程中,有很多很多未知基因在不同个体之间相互转移并发生重组。由于参与这种基因重组过程的染色体片段非常大,其中有有利的基因,也有不利的基因,所以这样一种自然变异过程完全是随机的、不可控的。从严格意义上来讲,现今许多作物是经过人类长期选择的“转基因”生物,不是原生态的天然物种。纯粹的“天然作物食品”,今天几乎不存在。



  而转基因则是精确可控的事件。在转基因研究的过程当中,我们要对一个或几个基因及其编码蛋白了解的非常清楚,对基因的片段大小、功能和作用机理、转基因在基因组中的插入位点、表达强度,以及转基因植物的病理和毒理等等诸多方面有非常清晰和全面的了解,一旦发现有任何潜在的问题即停止相关的研究。例如,巴西坚果一个富甲硫氨酸基因在进行大豆转基因产品研发和转基因安全评价时,科学家发现它有可能导致大豆产生过敏原,相关的转基因工作立刻取消,体现了转基因安全的自我可控性。因此,转基因培育的作物新品种经过了比任何自然变异而产生的新品种更为严格更为科学的安全性评价。从这个意义上讲,转基因技术是比较准确和精确的育种技术。如转基因抗虫玉米种植后,不仅因少打农药降低了对环境和产品的直接污染,而且能使谷物免遭腐生真菌的二次污染,转基因玉米中的真菌毒素含量远远低于非转基因玉米。



  一般情况下,转基因作物与非转基因作物除了目标性状以外,其他性状是相同的。由于科学家可以针对不同的目标性状对作物进行专门的改良,因而转基因食品在这些目标性状方面具有其独特的优点。例如,可增加作物单位面积产量,可以降低生产成本,可增强作物抗虫害、抗病毒等的能力,提高农产品的耐贮性,延长保鲜期,可表达有利于人类营养健康的物质等等。转基因技术的最大好处是可以实现向人们所需要方向的“无中生有”。比如,棉铃虫对棉花生产危害巨大,虫害发生严重时可以导致棉花绝收。如果不采用转基因技术,能否让棉花抵抗棉铃虫的侵害呢?答案是否定的,因为棉花的“父亲”、“母亲”甚至祖先中没有抗虫基因的存在,无论怎么进行常规育种也难以培育出抗棉铃虫的棉花。如果希望棉花不被棉铃虫所侵害,有效的办法就是利用转基因技术把来自于微生物的抗虫基因转移到棉花中去,从而培育出能抵抗棉铃虫的棉花新品种。



  二、转基因技术最具“兼容性”



  作物转基因技术的载体是种子,其目标是获得各种优良性状(比如抗旱、抗虫、抗除草剂、营养成分改善)的良种。在农业增产的诸多因素中,良种的贡献率在30%左右,由此可见,通过转基因技术手段创造良种对农业生产是非常重要的。但是,从事生物技术育种的科学家们从来就不认为只靠“种子”这一个环节能包打天下和解决所有的农业问题。“农业八字宪法”中已经指出,种子只是农业生产诸要素当中的一个,良种要发挥它的增产潜力,必须与其它的农业增产措施相结合。而转基因育种的生命力就在于它是在最好的传统育种技术基础之上发挥其功能和效力。



  有人由于对转基因技术的本质理解不深刻而对其产生各种错误的解读,其中一个典型就是把转基因技术和其他农业增产技术完全对立起来,以为二者之间是非此即彼、有你没我的“仇人”关系。实际上,转基因育种技术是开放的、兼容的、友好的,这一点不但体现在它和其他育种技术的关系上,也体现在它与其他农业增产技术的关系上。它是以最好的品种材料为技术载体并与各种常规和现代生物育种技术(比如分子标记辅助选择和单倍体技术)相融合;同时,转基因技术在一个优良的生态农业条件下将会发挥出更大的效益。“土、肥、水、种、密、保、管、工”,多管齐下才是最佳选择。总之,转基因育种技术是在最先进的常规技术和最好的品种基础之上不断发展的高新技术,当它与其他农业生产技术相结合则会迸发出更加强大的生命力!



  三、已批准上市的转基因食品可放心食用



  任何物种(包括植物在内)在漫长的进化过程中都经历了人工选择或自然选择,它们的存在是这两种选择的结果。人工或自然选择究其实质是遗传变异选择。因此,变异是物种进化的基础,变异是绝对的,而稳定是相对的。换言之,没有任何一个生物体与其亲本祖先是完全相同的,而常规育种就是一个对遗传变异进行人工选择的过程,转基因育种和常规育种没有本质上的不同。



  现在,转基因食品已开始进入了我们的日常生活。我国市场上出售的大豆色拉油,几乎全部都是用转基因抗除草剂大豆生产的。而美国人吃的食品中,60—70%都含有转基因成分在内。美国人“惜命”世界闻名,商场中出售的任何食品中的所有成分标记得一清二楚。可以想象,如果美国人因为食用转基因食品而产生健康问题,那一定会闹出大乱子不可。而事实是,美国作为世界上转基因作物研发最为成功的国家,在其十几年的转基因作物大面积商品化推广的过程当中从未发现任何有关安全性的问题。但即便如此,科学家们仍然以前所未有的审慎态度对待转基因安全问题。转基因安全问题同其他新技术一样,只是一个在人类科技进步和发展过程中出现的一个新的科学问题而已。我们应该以科学的态度加以重视、加以深入研究和探讨,而不应把转基因安全性问题和地震、SARS一类问题混为一谈,谈“转基因”色变。目前关于转基因安全性的争论在很多时候已经脱离了科学的范畴,许多其他问题(例如国际贸易等)使其复杂化了。因此,理性地看待转基因安全问题非常重要。



  在生物技术育种二十多年的发展过程中,关于转基因食品安全性的科学研究报告数不胜数,其中仅有八个所谓的“转基因食品安全性问题”事例报道,而这八个所谓的研究或是因为实验设计不合理,或是因为对实验数据的错误解释,已经分别被国际上不同的学术结构或科学家小组所完全否定。因此,从科学实践的角度来看,凡是经过严格审批的转基因产品在十几年的大规模应用过程中还没有发现有任何一例是不安全的。



  结语:转基因技术作为当今最具活力、发展最为迅速的新兴技术,正在对人类生产和生活的方方面面产生着巨大影响。纵观世界文明发展史,任何一项新技术从诞生到广为人们所接受,其间都经历了相当的曲折。生活在21世纪的我们,应该更加能够理性科学地认识和对待转基因技术。尤其是在全球经济一体化的形式下,如果我们不大力发展转基因技术,就无法在事关国家民族命脉的粮食安全问题上拥有主动权。



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